domingo, marzo 30, 2008

El faro

A Fani Labra

En aquellos postreros días, vigoroso aún, el destino me ofreció un trabajo bien remunerado. Vivía ya entonces de mi pensión, que satisfacía todas mis necesidades; verdaderamente no precisaba más ingresos. Sin embargo acepté la extraña oferta, en parte por la naturaleza del trabajo, en parte porque nadie en su sano juicio es capaz de sustraerse a la tentación de ganar dinero bien habido si la labor que habrá de desempeñar a cambio no le es desagradable. Bastantes ya lo hacen escupiendo al suelo o arriesgando su pellejo ante la ley. Con sobrada razón mi rechazo se hubiese prestado para comentarios maldicientes.
Consistía la ocupación en atender y mantener un faro histórico situado en la ribera del Golfo de Penas. Apenas lo vi desde el mar me prendé de él. La torre blanca se divisaba desde unas 12 millas náuticas y su luz intermitente me hacía guiños matemáticos que se me antojaron un alegre saludo de bienvenida a la distancia. Cuando desembarcamos en la distante playa de acceso, ayudada por dos mocetones, mi madre lanzó un par de divertidas palabrotas. Por la noche, mientras yo asumía la responsabilidad del faro y revisaba el inventario para darle el visto bueno final, ella se metió a la cocina y nos preparó una sopa de róbalo, que acompañamos con pan amasado, queso, fiambres y una botella de vino. La nave zarpó al día siguiente, llevándose a los viejos fareros. En el lugar quedamos sólo mi madre y yo.
Recuerdo tan claramente esa noche inicial. Mientras mi madre dormía a placer me encaminé al faro y subí a reconocer la torre. Abrí la portezuela y contemplé el mar desde la altura. El viento me desestabilizaba y de no ser por mis manos, agarradas como las de un halcón a la baranda de metal, su fuerza me habría despedido por el aire. La lluvia me corría sobre la capa amarilla de servicio, que protegía mi cuerpo de pies a cabeza. La furia de Neptuno resplandecía en las crestas de las olas y de su voz eólica brotaban versos definitivos, inefables en su negro misterio. Estremecido de goce, volví a la seguridad interior de la torre, me saqué la capa, me puse cómodo y en ese momento, viendo otra vez el mar, pero ahora desde una civilizada perspectiva, sentí como si aquél fuera el comienzo de unas largas vacaciones. Y viví intensamente y traté de hacer durar ese segundo eterno detenido en el tiempo, y reuní en él todas las formas imaginables de mi goce: el océano siempre igual y cambiante, la sinfonía de la tempestad, la visión desde la torre, el graznido de las aves nocturnas, los copas de los árboles oscilando con el viento, la leña consumiéndose en la salamandra, la seguridad del buen hogar, el guiso humeante, el licor y el vino, el estante repleto de libros, la provisión de discos, el papel y los lápices de dibujo, el aroma de la moledora de café, el computador encendido y mi madre, mi madre... hasta el fin de los tiempos.

Entonces, inevitablemente, ocurrida la experiencia de sentir y la experiencia de pensar; no pudiendo rehacerla, aunque me forzara a ello, pues lo que es ya había sido, el faro se me fue haciendo familiar, rutinario, ya visto. Y con esa sensación parecida a la de haber vislumbrado el paraíso bajé a echar mis huesos a la cama.
El primer día lo dedicamos a humanizar la casa de concreto que se hallaba junto al faro y ordenar nuestras habitaciones. Ella exigió que yo utilizara el dormitorio más amplio, "por mis obligaciones". Yo contraargumenté con la evidencia de que sus años le exigían una habitación cómoda. Tras absurdos dimes y diretes decidí imponer mi autoridad de guardafaro. Ese hecho bastó para que declinara en su insistencia. No pude dejar de advertir en su gesto un aire de orgullo por la misión que cumplía su hijo. Semanas, meses y hasta años más tarde no se cansaría de recordarme lo acertado de mi golpe de mando, ya fuera por la proximidad del baño, ya por el espacio para la cocinilla, ya por el rincón sagrado que reservó para su lugar de oración. El reclinatorio, en efecto, se le transformó en una necesidad diaria -matutina y nocturna- desde el temprano día en que yo surgí del bosque con la pequeña sección de un alerce derribado alguna vez por un rayo y, tras arduo esfuerzo, convertí ese pedazo de tronco en herramienta para su alimento espiritual. Mis manos quedaron callosas por un tiempo, pero la felicidad que me proporcionaron el serrucho, el cepillo, el martillo, la pintura y el barniz las cuento entre las más intensas de esos años. Al culminar el día la veía retirarse a su pieza, desde donde nacían dulces susurros acompasados, que duraban unos veinte minutos. Luego salía a darme las buenas noches y volvía a recogerse. Su beso en la mejilla terminaba con el mismo diálogo:
-Ya recé por usted, hijo.
-Gracias, mamá.
-No trabaje tanto, hijo. Buenas noches.
-Buenas noches...
Ordenada la casa, al segundo día comenzó mi tarea. Atender el faro era cosa fácil. En realidad, no había que hacer casi nada. La señal se programaba sola, de acuerdo con los husos horarios. Mi misión consistía en que el mecanismo automático funcionara y, de vez en cuando, en cargar una de las baterías o reemplazar alguna placa de energía solar. Una vez al año había que revisar las cañerías y cada dos años, repintar los muros exteriores, labor que me tomaba un buen par de meses. Mi madre se encargaba del aseo y de la cocina; yo lavaba la loza y una vez a la semana enceraba el piso de madera. Las vituallas y encargos especiales llegaban cada seis meses, por la vía marítima. Dicho esto, se comprenderá que para cualquier espíritu aventurero y movedizo tal trabajo habría equivalido a una condena a muerte; pero para mi madre y para mí esto era lo más parecido al edén. Todo consistía en confeccionar una rutina y cumplirla. La cena era a las nueve y yo la acompañaba con dos copas de vino. Ella sólo comía una fruta y antes de recogerse a cumplir con el rito de sus oraciones nocturnas gustaba una taza de té hecho por mi mano, que siempre hallaba "delicioso". En mis horas de soledad frente al computador, avanzada la noche, me permitía un vaso de brandy o de bourbon, no más, aunque siempre quedaba con deseos de beber el segundo. Para que no se piense que mi capacidad de control es envidiable, he de confesar hoy que esta última rutina llevaba implícito el autoengaño de la doble y acaso triple medida. En pequeñas y saludables ocasiones, sin embargo, nos saltábamos la norma. La noche de Año Nuevo abríamos champaña, aunque no éramos capaces de beber toda la botella. Lo que hicimos entonces, a contar del segundo año, fue lanzar el corcho y la burbujeante espuma del ávido chorro desde lo más alto de la torre hacia el océano: era mi homenaje a los dioses del mar y para ella, el brindis con su Padre Bueno. Y aunque ya lo he dicho, no está de más reafirmarlo: mi madre era creyente, católica de una devoción admirable hacia la Virgen. En otras palabras, católica desde el punto de vista dulcemente bondadoso con que se puede adoptar esta religión, pues el otro es el de la fría autoridad centrada en el temor de Dios. En su cándido espíritu provinciano no cabían dudas metafísicas de ninguna especie: Dios existía, el diablo trataba de hacerle sombra, los hombres buenos al morir se iban al cielo, los malos al infierno y el resto, que éramos casi todos, podíamos pasarnos unos dos mil a tres mil años en el purgatorio. La vida era para ella un continuo asombro, vivía el momento como no lo recuerdo en otro ser. Para proclamarlo de modo terminante, y si tuviera que atenerme a la definición que Montaigne recoge de Platón, diría que mi madre encarnaba sobradamente los tres requisitos de la auténtica filosofía: firmeza, fe y sinceridad.
Me levantaba tarde, pasadas las nueve y media. Mi madre, en pie desde temprano, insistía con majadería en llevarme el desayuno a la cama y me urgía a comer el pan recién salido del horno, con mantequilla, jamón, queso y huevos revueltos, sabiendo que mi rutina consistía en un café amargo, un bizcocho y un vaso de jugo, nada más. Aquel momento se constituyó en un diario motivo de disputa, al que a veces ponía fin con mi clásico golpe de mando, aunque en otras ocasiones me dejaba tentar, lo que ella íntimamente consideraba un triunfo; he allí el porqué de su hábito. De todos modos, había una batalla que siempre le ganaba: el desayuno se tomaba luego de que yo saliera del baño, duchado y rasurado, y siempre en el comedor de diario, ubicado frente a la cocina a leña, que servía de estufa. Hablábamos superficialidades mientras generalmente afuera llovía a chuzos; ella me comentaba sobre el estado del tiempo, mas no lo hacía por romper el silencio o iniciar un tema de conversación: de verdad la impresionaba ese clima inhóspito, al que no estaba acostumbrada. Solía preguntarse si la estructura del faro aguantaría esos vientos o si un rayo no nos terminaría por caer en la cabeza, frases que remataba con una tranquilizadora noticia de indulgencia que le había entregado su Padre Bueno en la oración de la mañana, y que me incluía a mí. "Así que si nos revienta un rayo estamos salvados", bromeaba usando esos giros brutales que tan bien le conocía, pero yo permanecía en silencio, pues a esa hora lidiaba con mi mal genio matutino. Luego levantaba la mesa y lavaba la loza. Mi madre volvía a las labores de cocina y se entregaba a la tarea del almuerzo. Entonces me gustaba salir. Si el día había sido bendecido por la presencia del sol dejaba la casa con pocos resguardos y me internaba en el bosque, a veces caminando y otras en una bicicleta de montaña. Entre el faro y la playa las generaciones anteriores habían abierto un sendero de unos ocho kilómetros. Lo flanqueaban árboles nativos que por trechos metían sus raíces en el camino y lo ocultaban a los ojos. Transcurridas unas dos horas, si cumplía el trayecto a pie, llegaba al desembarcadero, que era la playa de arena, protegida del viento en todas sus direcciones. Allí tomaba el bote amarrado en la orilla y me internaba en el mar unos centenares de metros a la pesca de róbalos, congrios y merluzas. Cuando el viento y las nubes me aconsejaban desistir de tomar riesgos innecesarios me sentaba en la arena, no mucho rato, a meditar y sentir pasar la vida, sin esperar nada a cambio. Al momento de advertir que mis meditaciones no me llevaban a ninguna parte y que los huesos empezaban a reclamar acción, me levantaba y emprendía el camino de regreso. Llegaba al faro pasadas las tres de la tarde. Mi madre me estaba esperando con la cerveza helada, que bebía luego de cambiarme de ropa y mientras estiraba las piernas en la sala de estar, frente a la salamandra, inmerso en el mundo musical de Shostakovitch, Bartok, Ravel, mis preferidos para la hora del almuerzo, por su intensidad y desparpajo. El almuerzo consistía en una entrada y un plato de fondo, acompañados de vino. El postre podía ser flan, leche nevada, sopaipillas pasadas, budín de pan u otras exquisiteces salidas de sus manos. Una estancia de esas características exigía surtida despensa. Al firmar el contrato con la empresa que me encargó la misión llegamos al acuerdo de que ésta me proveería de todo lo esencial, incluyendo fruta, carne y verdura congeladas, además del vino. En la cava, pues, se contaban aproximadamente 150 botellas, unas cien de vino tinto y 50 de blanco, renovables cada seis meses, aunque de una calidad mediana. Dada esa realidad complementé el número con una cantidad nada despreciable de vinos de cierta categoría, que solía gustar en la cena. A nuestro cargo quedaron además los licores y otras delicatessen que alegraban nuestra charla del aperitivo, que se podía considerar sagrada, ya que era el momento que daba inicio a lo más importante de mi jornada, pero ya iré a eso.
Si el tiempo estaba malo, que era lo habitual, la salida se restringía a unos pocos kilómetros y me obligaba a vestir impermeable y botas. Paradójicamente, los mares encrespados se prestaban para la buena pesca de orilla. La caña y los anzuelos solían capturar hermosos ejemplares de lenguados que mi madre limpiaba y guardaba para la cena. En todo caso, fueran los peces que fueran, su exclamación inevitable al verme entrar con ellos al hombro era de admiración.
Antes de que llegara el primer verano deslizó la idea de que un huerto nos proporcionaría hortalizas frescas, "que hacen muy bien a la salud, hijo". Tomé la sugerencia como una orden y al cabo de dos semanas habilité el invernadero, a unos cien metros de la casa, en un claro del bosque. El espacio protegido del viento, el frío y la lluvia se transformó en su hobby de las mañanas y desde entonces se hicieron habituales las verduras frescas en las comidas e incluso, en ocasiones, las flores en la mesa.
Mi sueño de esos días postreros era ser mago. La satisfacción espiritual se me daba al demostrar mi extraño poder, un poder mágico, revestido de belleza, un poder hasta cierto punto mentiroso, pues no había base sólida alguna en el que se sustentara. Dicha conducta se orientaba especialmente a captar la atención del sexo opuesto y de las personas que realmente ostentaran poder. Desde luego no actuaba así con mi madre, puesto que hacia ella lo natural era amarla, atenderla y complacerla. Ahora que lo pienso, sin embargo, creo que tal vez ese deseo de querer encandilar con luces artificiales al mundo entero, especialmente a las mujeres, se originara en la temprana relación entre mi madre y yo. Pudo ser que cuando muy pequeño la viese tan gigante y poderosa que, indigno de captar su atención, decidiera iniciarme en las artes de la magia. Pero aquella hipótesis freudiana no tenía la menor importancia en el faro, salvo en lo que se refiere al uso del computador. En el faro el norte de mis días eternos fueron la sencillez, la verdad, el amor. Digo fueron porque hasta los días eternos dan paso a otros días y hasta las vacaciones más largas llegan a su fin. Así es el tiempo, la única verdad que gobierna nuestros días.
El computador y la noche daban paso, en efecto, a un modo distorsionado, perverso de ver las cosas. No me bastaban la sencillez, la verdad ni el amor que me entregaba mi madre. Algo anterior a mí me exigía cumplir ciertas acciones que condujeran a la insatisfacción. A través de la vía satelital hablaba con desconocidas mujeres de todas partes del mundo, a quienes intentaba seducir con la palabra. De las teclas se desprendía un fuego, una pasión que no podían entenderse sino como la más sublime expresión de la derrota, puesto que en mi fuero íntimo yo percibía que esos mensajes eran una desesperada estrategia destinada a ser tomado en cuenta. Así, el amor lejano, imposible, y la unión momentánea con otro cuerpo despertaban sueños y fantasías pero también tristeza, desánimo, melancolía. No puede existir el paraíso sin aquellos nobles sentimientos. No basta la alegría, no basta el amor. El hombre no fue hecho para ser ciego ni para ser perfecto.
Lo había instalado en la torre del faro. Cuando no me dedicaba al dibujo, allí escribía noches enteras y daba rienda suelta a unas ansias que se extraviaban del sendero que templaba mis acciones el resto del día. Sí, entonces yo era otro, una especie de átomo que pugnaba por salir del núcleo para estallar y confundirse con las estrellas del cielo austral. Ni mejor ni peor que el del día, y sin embargo oculto por pudor a los ojos de mi madre, quien desde el sueño contenía mis actos, impedía que la noche se trastornara y me depositaba en serenas playas al clarear el alba.
Escribía de mis ansias, de mis apetitos reprimidos, creo que en el fondo escribía de mis ganas de amar. Eran éstas unas ganas que sobrepasaban el amor sagrado que le profesaba a mi madre, el que siendo esencial y bueno era no obstante incompleto, ya que no incluía esa enorme sombra, ese lado malvado y violento que contenía mis inclinaciones sádicas y mis besos profundos. Más que eso no diré, pues no viene al caso. Por lo demás, de sexo ya he hablado demasiado.
Las noches que dedicaba al dibujo eran las noches serenas. Me sentaba en la mesa del comedor, ubicaba una lámpara a mi izquierda y hacía correr el lápiz sobre el papel granulado. Cerca mío reposaba el bourbon; a mano quedaba el café. Mi madre me dejaba galletas horneadas antes de acostarse. El calor de la salamandra llenaba la habitación y empañaba los vidrios. La música lo volvía todo aun más agradable. Afuera arreciaba la tormenta y la furia del viento en ocasiones hacía volar ramas que terminaban su viaje golpeando alguna de las ventanas. Ese ruido, que para otros puede ser intimidante y desagradable, a mí se me tornaba divino al unirse a la música. Ya algo así dijo una vez Glenn Gould. Mientras dibujaba rayas que se iban convirtiendo en formas y luego en historias, las notas me transmitían timbres y colores que en ninguna otra circunstancia he sido capaz de percibir. El violín de las partitas de Bach adquiría ribetes laberínticos y se prestaba magistralmente para escenas de habitaciones y de bosques. Las Variaciones Goldberg se mezclaban tan perfectamente con los trazos, los relieves y las sombras que nacían del grafito que terminaban siendo una sola cosa, generalmente una cosa vulgar y violenta, al estilo de las atmósferas de Dostoievski; me refiero desde luego al producto que salía de los lápices. El segundo concierto para piano de Bartok, paradójicamente, llenaba el papel de campiñas y paisajes horizontales, débiles, evanescentes, en contraste con ese fuego que despiden el piano y los timbales. La tercera sinfonía de Mahler, con sus aires militares, resultaba ideal a la hora de colorear los grandes espacios de una viñeta, punto por punto, hasta acabar ambos, la viñeta y el primer movimiento, luego de 40 minutos. Dicen que la música distrae. En mi caso, no existe algo que me concentre más, mientras dibujo, que la música.
El resultado de mis ambiciones estéticas, sin embargo, solía ser desastroso. Nunca he sido capaz de resumir una obra en una sola escena; no tengo ese poder. Para escribir un poema necesito contar una historia, de modo que si dibujo, las hojas involuntariamente se van dividiendo en pequeños cuadros que encierran acciones, miradas, ambientes. En el faro, las historias iban naciendo cuadro a cuadro, sin proyecto previo. Comenzaba con trazos burdos y gruesos; luego, si me entusiasmaba, el estilo se iba volviendo prolijo. Al terminar la noche el cerebro se transformaba en un amasijo de detalles obsesivos. Cuando me levantaba de la mesa para observar el trabajo a la distancia, el desaliento me hacía beber el contenido del vaso de un solo trago. Salía entonces a empaparme con la lluvia -una especie de protesta contra Dios o en otras palabras, contra la cárcel de los talentos- y luego me encerraba en el cuarto y me dormía.
A veces pienso que yo soy como mis dibujos: suelto y relajado, al principio; abrumado por la responsabilidad, al final. Dos cosas que no se dan bien en un solo hombre.
Mi madre me observaba y creo que lo entendía todo, pero no decía nada. Se limitaba a servirme, llenarme de cariños, atender la huerta y la cocina, orar y en sus momentos de ocio, devorar las novelas policiales de Agatha Christie y George Simenon y las obras de autores pasados de moda como Romain Rolland, Maxence van der Meersch, Somerset Maugham, Lajos Zilahy y Pearl Buck, sus preferidos junto con los estandartes del boom latinoamericano, Vargas Llosa y García Márquez. Más de una vez, en tiempos muy diversos, la vi sentada frente a la salamandra, concentrada en "La buena tierra". Al hacerle ver que esa novela ya la había leído me respondía con divertida pasión que la estaba repasando, lectura que inevitablemente desembocaba en "Hijos" y para completar la trilogía, en "Un hogar dividido". Lo malo era que el solo hecho de que yo le hablara durante su lectura la hacía levantarse del sofá y disponerse a atenderme; su espíritu de renuncia a sí misma era exagerado. Por eso, cuando la veía leer o dormitar me cuidaba mucho de hacer ruido.
La primera señal de que el paraíso se acercaba a su fin y de que ambos seríamos despedidos se dio, estoy seguro, la noche estrellada en que la invité a la torre y le pedí que observara el mar desde la altura, apoyada en la baranda. Nunca debí hacerlo.
-¿Lo ve, mamá? ¿Ve el mar? -le pregunté.
Ella me dijo:
-Sí, hijo, lo veo.
-¿Lo ve bien?
-Sí, hijo.
-Y ahora, ¿lo ve mejor?
-¡Hijo, por Dios! -exclamó, sobresaltada.
Había apagado la luz del faro y por un momento quedamos indefensos ante la inmensidad. Todo se intensificó ante nosotros: el ulular del viento, el choque de las olas con los roqueríos y su bramido mar adentro, el brinco de las ballenas, el titilar de las estrellas. Vibraba el océano como un campo de trigo grisáceo, pero a la vez cristalino. Bajo el agua no se apreciaba nada con los ojos, pero con mi madre podíamos adivinar profundidades prohibidas a la vista y el baile de los peces, las sombras que dejaban los albatros al pasar y las carreras de los cangrejos sobre la arena sumergida. De no haber sido por ese falo gigante, a la vez que útero cálido y luminoso de concreto, nuestros cuerpos y nuestras almas se habrían confundido con las tinieblas del origen, porque ante tamaño espectáculo simplemente desaparecimos, no fuimos nada. La prueba fue que bastó la falta de la luz frente a los elementos naturales para que nos sumiéramos en la angustia. La suya, pasajera e inocente; la mía, profunda y desviada.
A lo lejos, una nave invisible nos disparó sus propias luces en señal de alerta. Sorprendido en falta, volví a encender el faro y todo pareció retornar a la normalidad. Volvimos adentro de la torre, cerramos la ventana, bajamos la escala y entramos a la casa.
Al día siguiente me llegó un correo electrónico. Decía así: "Favor responder reporte barcaza Guaitecas III acusando falta funcionamiento faro entre 05:43 y 05:47 GMT, momento surcaba Latitud: 46° 49’ 18’’ Sur. Longitud: 75° 37’ 18’’ Weste gracias".
Respondí a la oficina en Talcahuano que la involuntaria desconexión de una de las baterías había dejado sin energía a la lámpara por unos minutos.
Días después el violento choque de un cuerpo contra el ventanal de la sala de estar nos interrumpió uno de nuestros momentos de ocio. Mi madre terminaba una de sus novelas y yo dormía la siesta. El ruido me despertó y salí de la casa. Había una gaviota muerta bajo la ventana que daba al norte; esto es, a la luz del sol. No eran usuales esos choques; en nuestros años fuimos testigos sólo de otros dos. Sin embargo el de esta vez era especial. Una pequeña flecha blanca atravesaba a la gaviota, misterio absoluto pues, que supiera, nadie más habitaba el lugar en decenas de kilómetros a la redonda. La examiné cuidadosamente. La flecha había ingresado por el lomo y salido por el pecho, lo que aumentaba el misterio. Denotaba que quien disparó el arco probablemente lo había hecho desde un nivel superior al de la gaviota. El tubo de la flecha no era de madera sino de carbono. Aquello quería decir que un cazador experto rondaba nuestros dominios. La intención del disparo no podía explicarse de otro modo que como un mero ejercicio, dado que a una gaviota no se le saca provecho, aunque en mi mente comenzó a rondar la idea de la advertencia, el escarmiento.
Extraje la flecha y la lancé al bosque. Arrojé la gaviota al mar, para que los lobos marinos la despedazaran entre los roqueríos. Volví a la casa y fingí que no había pasado nada. Mi madre nunca supo nada de esto.
La angustia tiene fácil solución: basta que acontezca aquello que la provoca para que ésta se vaya. A la salida de la consulta del dentista se experimenta una absurda alegría, la misma que se apodera del niño después de que le han colocado una inyección. Si hay que improvisar unas palabras delante de una asamblea, el nervio deja de retorcer el estómago apenas se oyen los aplausos que cierran la reunión. Pero la angustia no suele mostrar su horizonte cuando no se conoce su causa y por lo tanto, su remedio. En mi caso, una noche estrellada a merced de los elementos dentro de un faro apagado, el descubrimiento de una pequeña falta desde la lejanía o el flechazo a una gaviota bien podrían constituirse en las causas concretas de la angustia que me dominaba y ya casi no me dejaba dormir, pero, ¿qué remedio había para eso? Mi madre advertía el cambio de conducta, pero no me preguntaba nada; se limitaba a redoblar sus cariños, aumentar el tiempo de sus rezos e insistir con majadería en hacerme comer. Yo trataba de disimular la situación, pero mis actos no hacían más que subrayarla. A veces le levantaba la voz, otras me sumía en un mutismo sádico. Sin ofrecerle explicación alguna, desarmé el invernadero y le prohibí salir de la casa. Ella no emitió una sola queja, pero se paseaba en las noches por su habitación, a puerta cerrada, y en esas ocasiones sí me parecía escuchar de sus labios un leve murmullo quejumbroso. Como se vio privada de su hobby me pidió que le enseñara el manejo del computador para usarlo en mis horas de ausencia. Por mi parte, dejé de escribir e intenté dibujar, sin éxito, de modo que mi hábito diario, tan matemático, se trastrocó en interminables caminatas hacia las profundidades del bosque, anhelando dar en una de ellas con el extraño arquero de las flechas de tubo de carbono, como si enfrentándolo aunque fuese a mano limpia pudiese deshacerme de la angustia, que era mi verdadero cazador.
Sentado en medio de la selva sentía cómo me recorría el cuerpo y se instalaba por fuera de todo; era ésa su gracia. Me resultaba imposible capturar el sentimiento y asfixiarlo, porque no estaba dentro de mí, no formaba parte de mí, lo aseguro. Como inverso campo de fuerza, la angustia convertía lo que me rodeaba y lo que sentía por aquello que me rodeaba en una masa muerta, desprovista de alma y sentido. No se puede amar a los muertos, se ama el recuerdo de ellos cuando estaban vivos. No se puede amar al mundo si está muerto, si la energía de la angustia lo mata. No se puede amar a Dios si hasta esa fuerza palidece ante esta serpiente venenosa. Inmerso en la inhóspita selva, entonces, sentía la muerte alrededor mío y rezaba, sí, rezaba a un Dios muerto para que la tenebrosa vibración me dejara de una vez en paz.
Para quien no la ha vivido, es difícil explicar esa desesperación de ver con los propios ojos que todo está igual que antes, y sin embargo está muerto. Como no se halla la causa del estado, ninguna acción que uno acometa lo sacará de esa prisión. Querrá entonces la mente fabricar planes de evasión y todos conducirán al mismo punto. Aumentará la obsesión de salir de esa caja sellada y el riachuelo de pensamientos turbios que la alimenta conducirá sin excepción sus brazos al mismo punto; y así llegará el momento, diría el momento triunfal, en que el alma se dará cuenta de que el muerto no es el mundo sino uno y su espíritu, vacíos de Dios. La pregunta brotará, espontánea, y la decisión quedará por fin en manos propias. ¿Deseo ser parte del mundo o deseo permanecer en esta forma de muerte? Cualquiera de las dos opciones incluirá la causa de la angustia, que al ser descubierta deberá promover el retorno de la sensación a la bruma de donde salió. Pero no será una victoria fácil. Si se opta por la muerte, ya no habrá más Dios con nosotros y el resto de vida que nos quede se nos irá en la contemplación del vacío. Si se opta por el mundo, la angustia, al alejarse, nos traerá de vuelta a Dios. Ambas opciones implicarán el destierro, pues no se podrá vislumbrar el paraíso desde el vacío. Y con Dios vendrá inevitablemente la expulsión, ya que un mundo con un Dios gobernando en los cielos es un mundo de vida y agonía.
Fue una tarde borrascosa de invierno cuando volví del bosque con la decisión tomada: aunque me pesara, viviría en esa forma de muerte, inmerso en la nada, dejando que la vida pasara, sin pensar siquiera en la esperanza de la evasión, menos aún la redención. Abandonaría toda forma de placer, todo sustituto de la muerte y me concentraría sólo en la muerte, la esperaría desde ya, aunque mi cuerpo estuviese sano; la esperaría como a fin de cuentas la esperamos todos, aunque sin reconocerlo. Sería a partir de ese momento el ejemplo perfecto del hombre sin fe, sin tristeza, sin ambición, pleno de entendimiento. La locura y la magia dejarían de guiar mis actos, los que tomarían el camino de la contemplación de las cosas, contemplación ociosa, que no aprehende sino deja ser, saca del mundo. El faro desnudo de adornos humanos sería mi único origen, mi única verdad.
En el faro me esperaba mi madre con un inefable gesto de dolor y una gaviota en las manos, atravesada por una flecha. Varios mocetones investigaban en las cercanías el origen del disparo, pero al cabo de una hora regresaron derrotados. El capitán de la nave examinaba los registros del faro y no se movió cuando entré a la casa. Habían vuelto sin aviso, antes de la fecha del aprovisionamiento. ¿Para qué? Con el rabillo del ojo observé a un matrimonio de mi edad que reconocía las habitaciones. Un hombre y una mujer sumamente silenciosos. Luego de revisar en detalle el libro de novedades el capitán me invitó discretamente al faro y allí me comunicó que se había dispuesto mi relevo. Me pasó el inventario, ya chequeado, y lo firmé. Al preguntarle por la causa de la decisión, sospechando de antemano que me sacaría en cara la audacia de esa noche estrellada, giró su cabeza sin motivo a todos lados y luego habló resueltamente, mirándome a los ojos, como si me estuviera regañando:
-¿Es que no se ha dado cuenta? Su madre está muy enferma. Creo que padece un tumor ramificado y en tales condiciones es preferible que se la lleve a morir al continente.

jueves, marzo 27, 2008

Fragmentos de la vida de Pereptil (IX)

Ante la ley

Pereptil estaba a punto de ser recibido cara a cara por un juez. Lo que había perseguido en la inconsciencia desde que tuvo uso de razón finalmente se le daba de un modo más bien inconveniente: él, como acusado y el juez, como última carta de salvación. De lo que dijera un hombre desconocido pero investido de terrible poder dependía su futuro. Antes, en las ocasiones en que había caído tontamente en la cárcel, habían sido otros los dueños de su destino: policías ignorantes, actuarios corruptos, gendarmes desaseados, carabineros de poco seso. Aquello le había dado un cariz vulgar a sus encierros y había facilitado su fuga. Pero esta vez era otra cosa. Pereptil frente a un juez. Nadie más que ellos dos... y un inoportuno hombre de coderas en la chaqueta, que entraba y salía con carpetas que apenas le cabían bajo los brazos.
Si esta historia se basara en las leyes chilenas el relato se adentraría por sendas aparentemente claras y abiertas para terminar en laberintos kafkianos. Pereptil sería interrogado por un fiscal impoluto, de escasa experiencia, autoconvencido de cargar en sus espaldas la sagrada misión de la justicia. Su defensa la estaría llevando una joven y animosa profesional recién salida de la universidad. Un magistrado escucharía los argumentos de una y otra parte, vendría luego un dictamen y a los pocos días, la risible sentencia. ¿Culpable? A la calle. ¿Inocente? A la cárcel. Afortunadamente la literatura de ficción permite ciertas licencias, más aún si el personaje en cuestión es nuestro ingenuo Pereptil, a quien tenemos la obligación de cuidar, a sabiendas de que él nunca ha logrado hacerlo por sí mismo. Y es que, ¿cómo no velar por el destino de un alma cándida y pura, ignorante de las más elementales reglas de la vida cotidiana, aquellas que los demás conocen y explotan tan bien a su favor día tras día?
Permítaseme un breve paréntesis para ejemplificar lo anterior. Han de saber ustedes que hubo un día, a la edad de 20 años, en que Pereptil estuvo a punto de perder la vida. El pensionado universitario en que dormía había sido allanado por los militares, que acababan de tomarse el poder por la fuerza. Pereptil, de vuelta de un viaje a la provincia, se encontró con la sorpresa. Cualquiera de nosotros se hubiese alejado del lugar. Pereptil, que se sabía inocente, saltó la reja y entró a rescatar sus escasos bienes, que consistían en cuadernos, lápices de dibujo, libros y prendas de vestir. Adentro se encontró con un caos inimaginable. Los muebles del gigantesco dormitorio se hallaban brutalmente esparcidos en el espacio; nada estaba en su lugar, ni las camas, ni los colchones, ni los closets, ni las ropas ni los libros. Pereptil, arrodillado en el piso, intentaba reconocer sus miserables pertenencias mientras lo dominaba un humillante sentimiento de rabia y pena. Se sentía vejado por una tropa de ignorantes y quiso protestar de algún modo; sin embargo, tras hallar lo que buscaba, inició la retirada. Un disparo habría bastado para acabar con su vida y ningún lamento hubiese sido escuchado. A nadie le habría importado su inocencia y hasta sus seres más queridos lo habrían criticado en voz baja en el velorio. ¿No fue demasiado infantil ir a meterse donde lo hizo? ¿Acaso no leyó las noticias? ¿No sabía lo que estaba pasando en Chile? Pero los inocentes no se hacen esos planteamientos, pues viven acorralados por el fuego interno de sus ideales. No pregunten quién veló esa vez por su alma y por su cuerpo, quién desvió la mirada de los soldados que custodiaban el recinto hacia otro ángulo; sólo permítanme proseguir la historia después de este recuerdo (aunque en aras del suspenso de esta novelita debiese intentar un nuevo y último paréntesis, que es éste: no se crean que porque se ha salvado dos y tres veces, Pereptil tiene la vida asegurada; ya veremos que no será así).
Prosigamos, pues, con la historia.
Al ver ingresar a Usía, Pereptil sufrió una decepción: era una mujer. Esperaba a un hombre, pues, como se ha sugerido, toda su vida no había consistido más que en soñar con el momento en que fuera juzgado por su padre. Su padre lo juzgaría, lo reprendería con la misma severidad bíblica de los profetas y luego le ofrecería sus brazos para que Pereptil bañara en lágrimas el manto de seda que cubría su pecho. Juntos, al abandonar de la mano el sacro aposento, visitarían la perdida ciudad de Rancagua, de la cual se dice que sus calzadas fueron hechas de mármol, sus muros de ónix y que su extraña plaza histórica estuvo circundada por tristes faroles de marfil de una sola pieza, los que por las noches alumbraban y a la vez esparcían una niebla dulce que contagiaba el ánimo de sus ciudadanos, mas no de los visitantes, a quienes les estaba impedido acceder a esas visiones.
De modo que era una mujer. Así estaban las cosas.
-No me trate de Usía. Dígame La magistrada o La jueza -le ordenó con una voz pastosa, que delataba su vicio.
-¿La puedo llamar por su nombre, señora jueza, o no?
El hombre de las coderas gastadas se dio vuelta para mirarlo y la mujer estuvo por lanzar una imprecación, pero lo insólito de la pregunta que incluía en sí misma la respuesta le aguzó la vista. Detrás de los lentes, Pereptil percibió dos cuchillos brillantes.
-Eusebio, si no es mucho pedir, quisiera que nos dejara solos un momento, por favor -le rogó al oficial de sala.
La magistrada usó un tono sumiso y hasta humillante, que Pereptil no pudo dejar de advertir. El subalterno ni siquiera la había mirado al salir. El silencio en la sala era conmovedor y representaba el peor escenario para las aspiraciones de nuestra víctima, aquel dominado por una mujer investida con poderes sobrenaturales y al mismo tiempo desprovista de categoría moral. Pues, ¿qué cabía esperar de las consideraciones y del fallo de una jueza condenada al vicio, vacía de corazón, suplicante de cariño? ¿Qué seriedad podría tener un fallo surgido de un alma como esa?
Otro más astuto habría aprovechado la oportunidad sin igual que le ofrecía el destino de enfrentarse a una mujer así. Mas Pereptil no era astuto. Pereptil estaba obsesionado con la imagen del juez que distribuye justicia y que a cada cual le da lo que merece y él, ¡por Dios que merecía!, y ya era hora de que esa gran verdad fuera expuesta al mundo.
La mujer seguía mirando la puerta, con aire ausente. Una vez que la nube que envolvía sus pensamientos se hubo marchado, tornó a su rol de jueza y pareció recordar con quién estaba; mejor dicho, qué bicharraco le quitaba su tiempo.
-¿Pereptil... Pérez?... vaya nombre... ¿Vasco, francés, polaco?
-En realidad...
La jueza leía el expediente, sin mirar al acusado.
-Hummm... ¿cálculo renal? ¡Ja ja ja!... hummm... conque sí, ¿ah?... ¡No!... ¡No!... ¡No!... ¡Cómo pudo hacerlo!... Usted ha sido malo... ¡Malo! ¡Quitarle la limosna a un ciego! ¡Eso no se hace en España ni en Francia! ¿Que no leyó Las mil y una noches?
-Fue sin...
-Y la mujer en la tina... ¿No habrá sido usted?... la Policía investiga los casos grandes; lo hacen bien... pero estos... hummm... demasiado... demasiadas veces en la cárcel... la cárcel... nido de maleantes... habrá aprendido ciertas... costumbres... y tantos años perdido... tantos, ¿qué hizo, dónde se escondió?
-Estuve viviendo...
-El código lo salva... agradezca... la ley está de su parte, a menos que... sí, a veces se olvidan de algo... el mundo puso jueces en la mesa de ajedrez no por nada... los jueces nacieron, crecieron y fueron siendo distribuidos en todas las ciudades, menos en los campos... faltan jueces en los campos... no sólo en los campos; ¡nunca hay suficientes en las metrópolis, las grandes urbes!... ¡Y vaya que se necesitan!, sí, el mundo sería mejor con más... pero venga, acompáñeme, ¿qué hace ahí, pegado como estampilla?... ¡Venga, venga!...
La jueza traspasó una cortina y le ordenó que lo siguiera. Pereptil continuaba de pie ante el estrado, clavado como estatua en un rincón de la plaza; no hallaba qué hacer.
-¡Venga, hombre! ¡Esto es un juicio, obedezca!
Entraron al baño, una pequeña pieza cuadrada donde cabía apenas el inodoro y el lavamanos. Un espejo desproporcionadamente grande cubría una de las paredes. La jueza se empinó para abrir la ventanilla; Pereptil le miró sin querer las piernas: eran piernas de jueza, desaliñadas, flacuchentas, envueltas en gruesas medias grises. Demasiado nervio, nada de dulzura. La mujer le puso llave al baño, se le acercó al oído y le musitó, rozándole el lóbulo: "Me llamo Rebeca".
Pereptil se estremeció.
Enseguida abrió la cartera y sacó un paquete de cigarrillos. Encendió uno y echó el humo hacia la ventana. Fumaba con ansiedad.
-En la sala no dejan fumar, está prohibido... ¿se sirve?
-No...
-No dejan fumar, qué me dice. La jueza, fumando a escondidas... a eso nos han llevado... las leyes... las sagradas leyes... ¡Pero si las leyes no las hacemos nosotros!, ¿o usted cree que yo estoy de acuerdo con todo lo que fallo? ¡No, señor! A veces me veo obligada a dejarlos en libertad. Les veo la cara... gente mala... ladrones, niños malvados, escoria... libres, ¡sí, señor, libres! Y usted, en cambio... parece inocente... pero hay un delito, sí, señor, cometió una falta... nada grave, pero no puede quedar sin castigo... la ley es muy clara al respecto... artículo 45, inciso tercero... ¿Cree usted que yo?... ¿Cree usted?... ¿Me encuentra atractiva?
Pereptil seguía mudo de la impresión.
-¿No me encuentra... atractiva?
(Se miraba al gran espejo. Pereptil la observaba lo más lejos que podía, aterrorizado).
-¿No dice nada? ¿No le gusto?
-Pero cómo se le ocurre, señora Rebeca...
-¿Y ese trato? ¿Quién le dio confianza? Dígame La magistrada o La jueza... ¿Cuenta con dinero para pagar la fianza?... dos, tres millones... puede hacer un cheque, pero tiene que ser al día, sí, señor... ¿O me va a decir que prefiere pagar con seis meses de cárcel?... Porque aquí nadie se salva... tengo fama de dura, sí, señor... ¿sabrán los muy imbéciles con qué clase de gentuza se la tiene que batir uno día tras día? ¡Qué van a saber!... se limitan a poner la nota anual y comunicar, todo por escrito, como se debe... como nos enseñaron... está bien, no reclamo, conozco las reglas... pero le seré franca; esto no debería decírselo... le seré franca... ya me tienen harta... espere un poco, necesito encender otro; uno no me basta...
Cinco fuertes golpes a la puerta la hicieron callar de súbito. La mujer palideció e instintivamente se abrazó a Pereptil.
-¿Estái sola?
(Más golpes).
-¡Dime con quién estái! ¡Estái con ese gusano! ¡Confiesa!
La jueza tiritaba de miedo.
-Ya salgo, ya salgo.
-¡Abre de una vez, vieja sucia!
-Ya salgo, Eusebio... no me hagas un escándalo, por favor...
No más se abrió la puerta el tipo, en vez de hacer salir a la jueza, entró al pequeño habitáculo y golpeó a Pereptil en el rostro. La sangre brotó de la nariz como el agua del grifo. Era el subalterno, el oficial de sala, el hombre de las coderas.
-¡Toma, infeliz, pa que aprendái!
A la mujer le hablaba en un tono inusitadamente autoritario. Pereptil intentaba detener la hemorragia con papel higiénico.
-¡De nuevo en lo mismo, vieja sucia!... ¡Y te hacís llamar magistrada!
-Estaba fumando, Eusebio, por favor, creemé... Dígale, caballero...
-Es verdad, la señora Rebeca estaba...
-¿Y a vos quién te dio la palabra, infeliz?... Conque fumando... ¡Muéstrame la colilla!
-La boté por la ventana, Eusebio, por favor, ¡te lo juro!... Mira, iba a prender otro... Dígale, caballero...
-Te lo íbai a tirar, vieja caliente...
-Pero por Dios, Eusebio, cuida tus palabras, moderaté. Si tú sabes...
-Si sé... que te gusta el pico...
-Pero Eusebio, por Dios... qué va a pensar el caballero...
-¿Qué querís que piense? ¿Que no te gusta, maraca culiá?
-No me tires el pelo tan fuerte Eusebio por Dios, ¡ay!
-Vieja cochina... Con lo que me ha costado enseñarte y vos, a la primera...
-Ay, Eusebio, contrólate, qué va a pensar el caballero...
-No aprendís... nunca vái a aprender... no sabís lo que esto me duele...
El tipo rompió en llanto y se sentó sobre la tapa del inodoro, con las manos en la cabeza. Un llanto suave, casi un murmullo. La jueza le revolvía el cabello al costado de la calva y pegaba su vientre a la cabeza desplomada. Pereptil presentía que de alguna forma la mujer buscaba integrarlo a él a la escena, ya fuera al echar hacia atrás su escuálido trasero, ya al sentir su mano huesuda rozándole los muslos, como al pasar. El oficial de sala, en tanto, sollozaba, pero sus manos exploraban bajo el vestido de la magistrada; y eso les cambiaba el ritmo de la respiración...
-Mi Eusebio... mi niño... -susurraba.
Pereptil volvía a estar inmerso en una pesadilla. Ya no esperaba justicia; su objetivo del momento era salir como fuese de esa pieza claustrofóbica y dejar una constancia en el libro de reclamos. Eso podría ser inconveniente, le dictaba el sentido común; ya sumaban demasiadas las ocasiones en que rehuía a la ley, pero sus ojos se dirigían sin querer a la pareja que se iba desnudando de la cintura para abajo en su presencia; la ley tiene paciencia de santo pero la paciencia de la ley se colma, y cuando se colma los hombres caen como moscas, hasta los más grandes caen, basta que la paciencia de la ley se colme y el más grande de los grandes puede caer bajo la guillotina, el pelotón de fusilamiento, la cámara de gas, el furor de la masa en la plaza pública; de modo que no sólo no sería conveniente huir esta vez sino menos aún estampar un reclamo por escrito, ya que cosas como ésas son las que condenan a los hombres: los documentos, las pruebas, los papeles firmados, por más inocentes que parezcan; la jueza volvía el rostro hacia él y entornaba los ojos, Pereptil podía descifrar el susurro que le dedicaba mientras el hombre de las coderas la hacía suya, sí, señor, puedo ser muy dura, muy dura, basta que usted decline, que usted me ofenda, me desprecie, así que ya lo sabe, todo está en sus manos, no me deje sola con este tarambana y entréguese también al juego, no me deje sola con este patán, pues lo podría lamentar, hágame caso, no lo olvide, no dé por sentadas las cosas tan apresuradamente, use la cabeza, sí señor, use la cabeza...
Efectivamente, ese podía ser el mensaje que enviaban sus ojos entornados, pero también podría estar diciéndole imbécil, qué haces aquí, vete, ya pasó tu hora, cobarde... me encerré en el baño contigo y no hiciste nada, ¿o creíste que de verdad lo que quería era fumar? ¿Pensaste por un momento que La jueza, La magistrada no puede encender un miserable cigarrillo en su propio despacho? ¿Pero en qué mundo vives? ¿O no vives en el mundo de los demás mortales, Pereptil Pérez... vasco... polaco... chino?...
Abrió la puerta con todo cuidado y salió, no sin antes cerrarla con la máxima suavidad. Miró el libro sobre la mesita ubicada en un costado de la sala; pensó estampar un par de palabras, incluso lo abrió, leyó la última hoja, fechada el año anterior, pero al final lo dejó en su lugar, dominado por el recuerdo de una sensación de impotencia. Cuando abandonaba el recinto, sin fallo alguno sobre su conciencia, ni bueno ni malo, pendiente aún del definitivo juicio humano; cuando huía por el recoveco de siempre que le brindaba el destino, humillante escapatoria artificial, escuchó un pastoso quejido interminable proveniente del rincón más escondido de la casa de la ley. A Pereptil se le antojó no un lamento placentero sino la petición de auxilio del género humano sobre la faz de la tierra, la luz que agoniza, el resumen de todas las promesas que devienen en ese inmenso vacío que habría de sacudir de por vida su propia existencia, la de La Jueza y su oficial, la de los inocentes y los condenados, la de cualquiera que osara haber nacido...
Estaba libre; sí, libre otra vez.
¡Qué ironía!

lunes, marzo 17, 2008

El punto débil del axioma de Cerval

Basado en un hecho real

Cerval partió de la siguiente nota policial perdida entre las páginas del diario: un chiquillo enviado por su madre a comprar al almacén de la esquina ha sido interceptado a la salida por una pandilla que le roba el poco dinero que lleva de vuelto. El chico, aterrado por el asalto del que ha sido víctima, le cuenta el percance a su mamá y ésta, sin medir las consecuencias, sale a buscar a los autores. La historia ha sido tomada por Cerval para un filme que ya se anuncia en cartelera. Dirigió John Murdo.
Días atrás Edgardo Rocca tuvo la oportunidad de asistir a la première de la película, merced a su alta posición en el concierto empresarial universitario. Como se dio la casualidad de que había leído la noticia en la prensa la pudo comparar con el guión de Cerval y al final de cuentas con el filme. Resultó que la ficción superaba a la realidad en acción, profundidad y suspenso. Se lo comentó a su socio al día siguiente en el café y éste rebatió su impresión. Hizo notar que si Rocca pensaba eso era porque había comparado un guión cinematográfico con una nota policial publicada por un diario. Como en ninguna de las dos latía la cruda realidad, lo más probable era que el guión superara a la nota en acción, profundidad y suspenso. Un razonamiento sencillo y efectivo. Aun así, el debate los mantuvo en el café más tiempo del presupuestado. Rocca llamó a la oficina y avisó que se retrasaría media hora. No había mensajes de importancia, le informó Diana, salvo el del señor Butronich, avisando que en la encomienda quincenal figuraban importantes novedades. La secretaria no repitió, pero recalcó las dos últimas palabras, elevando seriamente el tono de su voz. A Rocca se le secaron los labios y se vio en la disyuntiva de suspender la discusión mediática o dejar para después el informe de su detective privado, que tanto ansiaba conocer. Su socio jugaba con el lápiz sobre la servilleta. ¿Estaría su nombre en el informe? Al cerrar el celular descubrió que estaba cazado en su propia red, de modo que su réplica fue débil; se notaba que quería dar por terminada la cita.
-Es verdad lo que dices, si no fuera porque una nota periodística habla mucho más de la realidad que un guión cinematográfico. Mientras éste justamente tiene por misión eliminar baches, seleccionar la sustancia de la historia y adornarla luego al amaño del autor, la noticia suele ser brutalmente sensacional, en el sentido de que despierta los sentidos, más todavía si está mal escrita: deja a la imaginación del lector el detalle de las cosas, el momento mismo del crimen, la última mirada que le da la víctima a su asesino, el frenesí del horror. Eso no es comparable con un crimen recreado; o sea, vuelto a cometer, no por un observador que despliega en sus manos las páginas de un diario sino por un guionista que quiso pensar como él y finalmente como todos aquellos que acuden a la sala de cine. En consecuencia, si te digo que la historia del guionista supera a la del diario en acción, profundidad y suspenso no estoy diciendo que sea más verídica o provoque emociones más intensas, sino sólo que está mejor narrada, estéticamente hablando.
Antes de que su colega esgrimiera el argumento triunfal, que despedazaría al anterior, Rocca se levantó de la mesa y se despidió sin dar lugar al contraataque. Había vislumbrado en un segundo el talón de Aquiles escondido en sus palabras. No estaba acostumbrado a perder. El poder radica en la brutalidad y la sorpresa, recordó a tiempo y se marchó a conocer las novedades que le tenía el detective. Éstas, por lo demás, ocupaban el centro de su vida desde que su mujer le confesara amoríos de juventud.
Cuando llegó a la oficina le ordenó a Diana que no le pasara llamadas. Con el paquete entre sus manos involuntariamente temblorosas se encerró en su despacho. Lo abrió: había una nota y un video. La nota decía "Llameme, don Edgardo". La falta de tilde no lo inmutó; Cerval habría reparado en ello y sacado conclusiones acerca de la personalidad, la prolijidad y la educación del detective. Antes de echar a andar el aparato su pulso se aceleró. El video contenía imágenes de una mujer rubia, presumiblemente su mujer, saliendo de la casa que ya tan bien conocía y que había llegado a odiar con todas sus fuerzas. La despedía con un beso en la mejilla el propietario, un hombre de avanzada edad. Era todo; no más de dos minutos. Mientras observaba la acción por primera vez sintió una pulsión sexual derivada del dolor que provoca la humillación. La sensación venía desde lo más profundo de su ser, pero siendo intensa no le era suficiente: necesitaba más datos. Repasó las imágenes una y otra vez, sólo para aumentar su creciente frustración: necesitaba más. Necesitaba llegar al detalle, a la entrega final, al momento supremo del éxtasis de su mujer con el Otro, necesitaba llegar aún más allá de los hechos, necesitaba meterse en el cuerpo de ella, navegar corriente arriba por sus venas y desembocar en esa ajena laguna cerebral en la que tendría que bucear obligatoriamente hasta toparse en su fondo pantanoso con el esquivo tesoro, ignorado y misterioso, que desde hacía tanto tiempo le era vedado y que, estaba completamente seguro, escondía la gran verdad acerca de sí mismo, no de ella, porque ella era sólo el instrumento, el camino para llegar a su verdad.
De modo que llamó a Butronich y al hacerlo fue al grano.
-¿Es ella? -le preguntó.
El detective quiso dilatar la conversación, pero Rocca le cortó el paso.
-Dime si es ella.
-Sí, don Edgardo, es ella.
-¿Estás seguro?
-En un 99,9 por ciento, don Edgardo.
-¡Maldito gusano! ¡Cuántas veces te he repetido que yo pago por cien de cien!
Estaba descontrolado. Al hablar daba puñetazos en la mesa.
-Pero don Edgardo, estamos hablando del 99,99 por ciento, que es lo mismo que cien.
-¿Es exactamente lo mismo?
-Prácticamente lo mismo, don Edgardo.
-Vente altiro a la oficina.
-Voy volando, don Edgardo.
Mientras revisaban el video juntos, el detective le enseñaba detalles de la figura femenina. El tono rubio del pelo, el vestuario, el modo de caminar. Rocca no decía nada. Pero le inquietaba que la imagen estuviese borrosa. Luego de unos minutos de silencio, sumamente incómodos para el detective, quien sólo atinaba a mirar el marco y la foto en el escritorio de su cliente, Rocca habló de nuevo, nervioso.
-¿Y ahora, qué vamos a hacer?
-Usted dirá, don Edgardo.
Hizo una pausa breve, no más de ocho a diez segundos. Luego dijo, con voz áspera:
-Lo vamos a matar.
El detective palideció. No esperaba una frase tan brutal, tan apartada de la ley. Sólo atinó a balbucear en forma casi infantil:
-¿A... ella?
Rocca se enfureció y lo echó de la oficina. Qué curioso, odiaba con toda su alma a los traidores, pero los odiaba porque inconscientemente les admiraba su amoralidad y desparpajo. Sin embargo, a rastreros e ineptos como Butronich los despreciaba a tal punto que no podía dejar de experimentar un ligero temblorcillo de satisfacción cuando los humillaba en público. Diana vio pasar cabizbajo y sonrojado al enigmático personaje mientras su jefe lo despedía a viva voz:
-¡Ven a buscar tu plata el lunes!
Conque era dinero, pensó la chica. Eso contenía el sobre que el señor Butronich retiraba quincenalmente a cambio de sus encomiendas. Lo había sospechado siempre; ahora tenía la certeza. Pero le faltaba el motivo. ¿Por qué no se disponía para él un depósito en una cuenta corriente, como a los demás proveedores? ¿Es que se trataba de un proveedor especial? ¿Quién era, qué hacía Dante Butronich? ¿Qué contenían las encomiendas? Hubiese deseado ser detective para averiguarlo y por una vez lamentó la sagrada discreción de su oficio.
Rocca volvió a su hogar un poco antes de la hora acostumbrada. Su mujer notó de inmediato el brillo en sus ojos. Era el mismo de otras veces, afiebrado, rojizo, brillo de pupilas dilatadas que le encendía la mirada, lo dotaba de extraña fuerza y pasión. Las primeras veces le habían gustado las consecuencias de ese brillo, porque luego de un breve paroxismo remataban en caricias y promesas dulces. Pero desde hacía un tiempo aquella forma de presentarse por la noche estaba derivando nuevamente en delirantes discusiones centradas en la idea del engaño, que le rompían su frágil equilibrio.
Cenaron en silencio. Él se puso el pijama, se lavó los dientes y se acostó. Ella se sentó al tocador. Al apagar la luz del velador, él le dijo:
-Lo volviste a ver.
Ella respondió, cansada, pero temerosa, sin dar vuelta la cabeza:
-Ya empezaste...
Él le dijo:
-El viejo se va a arrepentir.
He tenido la suerte de acceder al nuevo trabajo de Cerval. A diferencia del trato dado al asunto de la madre que persigue a los asaltantes de su hijo, en el que luego de poner durante todo el filme el acento en el suspenso remata inesperadamente en una orgía de horror y brutalidad que pulveriza los valores más sagrados que laten en el alma del ser humano, esta vez su mirada se detiene en la compasión por la miseria humana.
Cerval nos anticipa la furia del protagonista en la gran escena inicial del mar estrellándose incesantemente contra los roqueríos, toma eterna y estática y sin embargo pletórica de acción en la espuma que salta, las gaviotas que se elevan para caer en picada, la bandada de pelícanos que desfila militarmente a ras de agua, el bote que aparece y desaparece a lo lejos entre el vaivén de las olas. De pronto la cámara se aleja y la pantalla se llena con un muro y luego con la forma arquitectónica que le da sentido: la casa en que se cometerá el crimen. Enseguida se dirige al sol, al fuego del sol, que se pierde en el océano.
Es magistral, asimismo, la resolución de la escena del clímax. Un viejo que dormita en el sofá en la comodidad de su hogar, sin imaginar que le quedan minutos de vida. Afuera, ruidos de motores que se apagan, puertas que se cierran, pasos, el timbre. El viejo, que les abre la puerta de par en par a sus asesinos. Los ojos de Rocca, aquellos que tan bien conoció su mujer. La sonrisa de Rocca, su voz de caballero ansioso. Luego -en tiempo real y con el asesino siempre visto de frente y en contrapicado; o sea, enfocado casi desde el suelo- la bencina derramada en la habitación, el golpe eléctrico a la víctima, la chispa maldita que enciende la pieza en un segundo, el plan fallido, la serie de torpezas que le hacen descender los escalones envuelto en llamas y huir de la casa entre aullidos escalofriantes.
Es imposible graficar en imágenes los sentimientos de un personaje si el espectador no se ha compenetrado e incluso adueñado de la personalidad de éste. He allí el mérito de Cerval: nos convierte en celópatas y en asesinos dentro de la sala de cine a través de tomas claves. Lleva la realidad más allá del que la vive y la inserta en nuestras vidas. Nos mete dentro de un pensamiento ajeno, tal como Rocca se metía en las venas de su mujer para navegar corriente arriba en busca de su propia verdad.
Tal vez la verdad está en los demás, no en nosotros. Tal vez nosotros somos solamente depósitos de verdades que vuelan en el universo y de pronto se nos incrustan, así como las gaviotas se hunden vertiginosamente en el mar. Cerval convierte dicha hipótesis en axioma; esa y no otra sería para mí la interpretación de la escena final, tan eterna como la que da inicio a la película. Rocca, cubierto de vendas, siente transcurrir los días en la clínica, uno tras otro, aguijoneado por un dolor inenarrable, entre tremendas agitaciones internas, incrustaciones de picos de gaviotas en cada molécula de su cuerpo. Ni un solo agregado a esa imagen descarnada, nada de música: sólo Rocca y sus vendas y la luz, que crece, inunda la pieza, lo baña de rayos de sol, se debilita, se hace suave, lo arrulla, da paso a la tiniebla, a la oscuridad, a la noche, entonces a un nuevo amanecer. La cámara fija, instalada en el techo, nos invita a inundarnos de esa luz y de esa oscuridad, a vivir las fases que vive Rocca, a sentir su dolor en nuestra carne, los picotazos de las gaviotas, el momento de la huida por la escala encendidos en llamas, el dolor de su fuego en nuestra piel, el dolor de los celos en nuestra mente, el momento del beso y del supuesto engaño en nuestra imaginación, el estertor de la desesperación en nuestra carne, y todo ello gracias a la imagen de un moribundo que se agita imperceptible en la cama y que nuestro pensamiento traduce en insoportable destino. Por unos minutos el dolor, nuestro dolor, se hace tan desagradable que desconcierta: es lo más que nos hemos logrado acercar al sufrimiento de otro hombre. La butaca nos cansa, cambiamos de postura de la misma forma en que cambiamos de postura al leer estas líneas que se alargan en forma innecesaria. Cerval lo intuye muy bien, extremadamente bien: sabe que no hay otra manera de profundizar en la experiencia del otro que machacándola, reiterándola, repitiéndola hasta el cansancio, aún a costa de la fea redundancia y del sacrificio estético. Pero nosotros, los espectadores, no tenemos por qué saberlo; ni siquiera lo sospechamos. De allí que apenas la palabra fin aparece en la pantalla nos regocijamos de volver a ser quienes somos y en ese instante, aquel en que transitamos lentamente hacia la luz en una especie de procesión adornada con restos de cabritas y latas vacías, la fallida apropiación del dolor ajeno troca en compasión por el otro y con esa sensación abandonamos la sala. Cerval es tan diabólico que me temo que ha calculado el último paso de su axioma; diríase la debilidad de su axioma. A pesar de la fuerza demoledora de las imágenes, creo que puede haber de parte suya un goce exhibicionista de su fracaso a través de nuestras reacciones. Es como si él estuviera proyectando en su mente esa verdadera escena final, la de la retirada del público de la sala de cine. Y es que si la verdad estuviera efectivamente en el universo y sus pruebas se nos incrustasen e hicieran de nosotros meros receptáculos, creo que Cerval apuesta finalmente, diciéndolo de modo tácito, por la idea de que únicamente nosotros, cada uno de nosotros, cada ser único en su individualidad y humanidad puede sentir como siente. Y ésa es más que una migaja de la vida: es la vida misma. De allí que en este filme haya decidido darnos un último regalo a la salida de la sala: el alivio que nos proporciona la piedad ante el dolor ajeno. No me cansaré de agradecérselo.

viernes, marzo 07, 2008

Fragmentos de la vida de Pereptil (VIII)

El tren

A bordo del convoy que lo encauzaba nuevamente hacia la estación de la justicia, Pereptil pensaba que el tren era como el tiempo: siempre hacia adelante, nunca hacia atrás. Iba de estación en estación y el momento final, el descenso en la estación terminal, equivalía a la muerte. Sin tener por qué, sin querer hacerse el gracioso ni desprenderse de la culpa que llevaba consigo, más bien con el ánimo de mostrarse un poco inteligente, le comentó su metafórico descubrimiento al detective que lo llevaba esposado, un hombrón de espeso bigote. Éste lo corrigió:
-El tiempo no se detiene, amigo; el tren sí. Al tiempo no le importa nada, al tren sí. Vea usted al vendedor de sustancias. Vive del tren, mejor dicho, de las detenciones del tren. ¿Le doy un consejo? Aproveche cada parada que pueda, porque si se deja llevar por el tiempo no se dará ni cuenta cuando lance el último suspiro.
El carro entero observaba a Pereptil. Los pasajeros desviaban con disimulo sus ojos desde el paisaje hacia su asiento. Parecían turnase en esa tarea. A pesar de que todos se esforzaban por actuar con normalidad, en los hechos tanto el asiento delantero como el trasero y el del costado a la ubicación del esposado permanecían vacíos. De más está decir que Pereptil iba del lado del pasillo; la ventana y los rincones se los reservan los desconfiados y los triunfadores.
A la altura de San Fernando se atrevió a preguntarle a su compañero de viaje cómo visualizaba su futuro. El detective le respondió:
-Un mero trámite, amigo. Un par de preguntas y chao.
¡Qué fácil es predecir el futuro de los demás! ¡Con qué irresponsabilidad se hace! ¿O es que de verdad las cosas son fáciles para algunos? En el trayecto, mirando el pasillo, a punto de que el bamboleo le cerrara los ojos de sueño, Pereptil volvió a sumirse en una de sus clásicas reflexiones, ésas que se hacía desde que tuvo uso de razón y en las cuales la conclusión era inevitablemente lúgubre. El hilo de su pensamiento fue el siguiente: "Un mero trámite, un par de preguntas, sí, pero de quién. ¿Del jefe de la Policía Civil? ¿De algún cabo de Carabineros sentado ante un escritorio? Claro, para mi compañero de viaje eso es un mero trámite, porque su labor terminará allí y si la curiosidad o la compasión lo llevan a consultar por mi suerte días, semanas después, alguien le dirá está libre, lo soltaron y todo habrá quedado reducido efectivamente a un par de preguntas, un mero trámite. Pero, ¿cuándo los problemas en que he estado inmerso han resultado meros trámites? Eso no tiene por qué saberlo nadie, ni el jefe de la Policía Civil ni el cabo sentado en su escritorio ni el hombre que hoy me acompaña. Mi destino, venga lo que venga, no será feliz. Está escrito que nací de un enredo y que mi vida ha sido y será un eterno enredo, el producto de los errores de mí mismo pero sobre todo de los demás, pues si los míos los puedo controlar, los de los demás son incontrolables por mí, y me afectan, quiéralo o no. ¿O acaso el cálculo renal fue un mero trámite? La historia invisible escribirá que un hombre fue llevado a la comisaría por meterse a una casa ajena y que a los tres días quedó en libertad; o sea, un mero trámite. Pero ¿cuánto dolor no menos invisible corrió por esas páginas? Y en otro momento, ¿fue un mero trámite el episodio de la gota de agua? ¿Fue un trámite el baño de tina que se dio mi vecina? El recuerdo de su hijo ausente, ¿es un mero trámite para el conserje? Y sin embargo todo eso me ha afectado, me ha hecho infeliz. Para los demás, es cierto, las cosas de los otros son meros trámites; mas para mí son enormes atolladeros y así me imagino también las otras vidas. La misma humanidad de mi captor no puede ser un mero trámite para él: tiene que influir forzosamente en su vida diaria, ha de cansarse más al caminar, ha de ver débiles a los demás ..." El pensamiento se le mezcló entonces con una nube gigante, una nube gris que cubría el cielo a velocidad vertiginosa. Olvidó sus reflexiones y sintió que volaba hacia la tormenta, que la tormenta se le venía encima y lo atrapaba. No había lluvia, sólo oscuridad y el viento que rugía con una regularidad admirable, como si el viento viajara en tren y ese viaje lo estorbara todo, no dejara descansar. Cuando vio venir la lluvia se sintió horriblemente desprotegido. Quiso taparse con los brazos cuando un rayo imponente retumbó en sus oídos. El sonido lo hizo saltar del asiento y abrir los ojos. Nada de nubes, nada de viento, nada de lluvia, nada de rayos. Una curva violenta, eso había sido todo. Miró al detective. Éste se rió:
-Tranquilo, amigo, tranquilo... ya falta poco...
¡Cuán desdichado se sentía! Y nada lo hacía deducir, por más que quisiera, que los momentos que le aguardaban fuesen mejores.
Oscurecía cuando de pronto el tren se detuvo. El detective salió del vagón y miró hacia la vía férrea. Luego volvió con un aire preocupado. Por un momento, Pereptil había quedado solo en el asiento.
-¿Qué pasa?
-No sé.
-Vaya a ver.
-Ya fui.
-¿Y? ¿Qué pasa?
-No sé.
Se trataba de una detención inusual, entre estaciones. Uno con otro, los pasajeros comenzaron a hacerse preguntas que ninguno estaba en condiciones de contestar responsablemente. Con el correr de los minutos irrumpió naturalmente la ira contra el servicio ferroviario, que dio paso a críticas de carácter político. Cada uno ejemplificaba como podía en contra de la autoridad, hasta que a alguien se le ocurrió aludir a la experiencia más cercana:
-Sí, miren como lo llevan...
-Una vergüenza...
-Ni a los perros tratan así...
-Y el cachetón está feliz...
-Mientras los ladrones hacen las de Quico y Caco...
La atmósfera se enturbiaba, muy a favor de Pereptil. El detective, sorprendido ante la reacción de la masa, se había puesto a la defensiva e inconscientemente se llevó la mano hacia la pistola. Pereptil comprendió que una palabra, un quejido, un signo de angustia que saliera de sus labios le abrirían las puertas de una nueva fuga, bastante honorable. Una fuga, por así decirlo, con la anuencia del pueblo. El inspector del tren, que entró del otro carro para ofrecer disculpas, no hizo más que reforzar la posibilidad.
-Estaremos detenidos alrededor de una hora -dijo, con voz cansada.
Era obvio que él mismo estaba en desacuerdo con lo que sucedía, sobre todo por el papel que le tocaba desempeñar.
(Voces).
-¿Qué pasó?
-Un problema con los durmientes.
-¿Y por qué no lo arreglan?
-En eso están.
-¿Y quién paga el pato?
-Todos, señora. Yo también quiero llegar a mi casa.
-Estafadores...
-Sinvergüenzas...
-Con el dinero de los contribuyentes...
-Lo único que saben...
-Y mire cómo lo tienen...
-Delante de todos, más encima.
-Y qué me dice a mí, señor, le digo que esto va a tomar una hora... por lo menos.
-No se crean que se van a salir con la suya.
-¿Quiere irse, amigo?
-¿Se quiere ir?
Pereptil palideció.
-¿Se quiere ir?
-¡Aproveche!
Dijo o creyó decir "no creo", pero eso dio lo mismo porque nadie lo escuchó. Pereptil sintió que lo levantaban en vilo; en dos segundos fue a dar de bruces al ripio. Todo había sido tan rápido y violento que apenas tuvo tiempo para pensar en su nueva situación: estaba libre. Esposado, pero libre. Al mocetón debían de rodearlo entre varios, porque ni se asomó por la puerta. El pueblo se había pronunciado. La noche ya se había instalado en la zona.
Cuando el tren reanudó la marcha se encontró caminando por la orilla de la vía, como un linyera. No era lo que realmente hubiese deseado, pero al menos era más de lo que imaginaba.
Sin embargo, con el paso de las horas su forma de ver las cosas varió. ¿De qué le servía una nueva fuga, encima esposado? ¿No era mejor "un par de preguntas y chao" que una huida por un campo que ya se le había vuelto odioso?
Vio luz en una casita y tocó la puerta. Le abrió un muchacho de barba. Adentro de la vivienda el desorden era generalizado. En el centro de la pieza una alfombra de lana recogía innumerables materiales para la fabricación de joyas artesanales de escaso valor. Sobre la mesa, platos sucios, restos de vino en una botella y latas de cerveza abiertas. Pereptil le contó su caso y el muchacho lo hizo pasar. Tomó asiento en unos cojines tirados sobre la alfombra mientras el artesano volvía a sus labores. Estaba terminando un collar de piedras y cada medio minuto aspiraba intensamente un cigarrillo hecho a mano que luego devolvía al cenicero. Antes de que se acabara le ofreció una pitada, que Pereptil rechazó, nervioso. El muchacho se levantó y fue hacia el tocadiscos. Sacó un long play de y lo puso en el plato. La aguja chirrió hasta que el chirrido se mezcló con el órgano y luego con el órgano y la voz del solista de un grupo británico. El muchacho dejó su trabajo, se tendió en la alfombra y canturreó con una entonación que, dejando mucho que desear, le provocó a Pereptil sentimientos encontrados. Por una parte, imaginó que no estaba en las mejores manos y por la otra, que si le planteaba correctamente su problema al joven, éste lo ayudaría de corazón. Pero, ¿cuál era realmente su problema? ¿Las molestas esposas o su decisión de entregarse a la justicia?
Antes de que dijera nada el artesano le miró las manos.
-¿Quieres ser libre, hermano, quieres la libertad? -le decía. Pereptil observaba un hacha de mango corto y un yunque que brillaban en un rincón, pero no se atrevía a responderle.
-Tú eres un hombre libre, pero no lo sabes. ¡Eres un hombre libre, hermano! Paz a los que sufren, paz a los que sufren; eres un hombre libre, libre como los pájaros, libre como los pájaros -repetía, riendo absurdamente, mientras liaba otro cigarrillo.
Del otro cuarto apareció una mujer madura en ropa interior. A Pereptil le pareció que cuando lo vio había puesto cara de espanto. La mujer, que bordeaba los cincuenta años (se le notaban en las canas de su pelo largo y en las bolsas de sus ojos) descubrió el cigarrillo encendido y lo aspiró tan intensamente como su compañero. Entonces le preguntó a éste, con un aire brusco y obsceno, casi al oído:
-Quién es.
"Un hombre libre, un hombre libre como los pájaros", repetía el muchacho, tumbado en el piso, ahogada ya su risa, hasta que sus ojos se entornaron y finalmente se durmió.
Pereptil seguía la escena inmóvil desde su cojín. La mujer gateó hacia él con el cigarrillo en la mano. Olía a vino. Pereptil estaba aterrado...
-¿Un hombre libre? -dijo- Parecí un preso.
-Es que me tiraron del tren... -quiso explicarle.
-¿Te tiraron del tren?
La frase le había hecho gracia. Al igual que el artesano, momentos atrás, estalló en carcajadas. Pero esta vez eran risas combinadas con acciones: de súbito lo agarró de las esposas, levantó la pata de la mesa y le dejó los brazos del otro lado. La botella de vino rodó por la cubierta, cayó y se hizo añicos. Pereptil jadeaba, doblemente atrapado.
-¿Qué va a hacer? -más que una pregunta, sonó como súplica.
-Échate de lado -le ordenó.
La mujer le corrió el cierre del pantalón y hurgó con ansiedad. Ni siquiera se había asegurado de que el artesano estuviese durmiendo. Fuertes olores de hembra aumentaron el horror de Pereptil, sobrepasado por las circunstancias. Los labios de la mujer eran torpes; su lengua, desesperada; los dientes, poco diplomáticos. La voz, vulgar.
-Párate, mierda, te vái a parar...
Pereptil escuchaba la voz que venía desde más abajo una y otra vez, pero no estaba en condiciones de obedecer...

Al día siguiente, temprano en la mañana, fugado desde una casa extraña donde sus habitantes duermen a deshora, viven emociones primarias y les dan la espalda a las cuentas impagas, Pereptil pensaba en lo vulgar que es la existencia, en el desorden natural que convierte todo proyecto en pesadilla y los detalles ridículos en asomos de nostalgia. La vulgaridad se arremolinaba en torno a él, por más que se la quisiera sacar de encima. La vulgaridad lo atosigaba día y noche, lo perseguía con estrépito hasta cazarlo. Pereptil se asombraba de su debilidad ante esa fuerza, que no era tan enorme -después de todo, la vulgaridad podía desaparecer ante la sola ignorancia de su presencia- y se preguntó, quizás por primera vez en serio, si no sería él, después de todo, un pedestre ejemplar de vulgaridad. Desde luego, se decía, si actúo vulgarmente soy vulgar, pero si a la vez atesoro mi sensibilidad moral y estética como un avaro, entonces para los demás soy un hombre vulgar pero para mí mismo ciertamente un ser exquisito, inclinado hacia la poesía y la práctica del bien. Un hombre sensible. Mas, ¿no podrían ser todos los seres humanos así? ¿O es que mi autopercepción es indicio de algo único, diferente a lo que veo a mi alrededor? De lo que desprendió que, mientras no le demostrara lo contrario al mundo, Pereptil era un hombre vulgar hecho y derecho y como tal pasaría a la posteridad.
Quiso entonces darle tanto amor a una mujer, a la mujer que nunca tuvo. Imaginó una tierna escena romántica, sin sexo, en la que ella le decía bajito buenas noches luego de apagar la luz de la lámpara del velador y lo acariciaba dulcemente entre sus brazos. Pereptil se entregaba a la tibieza de ese cuerpo y se dormía entre arrullos, nunca despertando, siempre suspirando entre ensoñaciones atávicas...
A pesar de estos pensamientos tan endiabladamente suyos, a pesar de esta forma de enredar y someter a proceso las cosas más simples, se sentía fresco y vigoroso. Caminaba por la orilla de la vía férrea hacia la capital, dispuesto a entregarse por fin a la justicia.

martes, marzo 04, 2008

Una vaga inquietud

Un día soleado. La luz les llega suavemente, casi atardece. Antes de bajar a la laguna, Vargas se cerciora de que todo marche bien. Revisa sus papeles, vuelve la vista atrás, le toma la mano a su mujer. Efectivamente, todo marcha bien. No falta nada.
Está llegando su hora, aquella que todo mortal consciente espera desde que tiene uso de razón.
Hoy es su día de suerte. Nunca se le había pasado por la cabeza que el acto de morir fuese tan dulce: un atardecer a orillas de una laguna que no se parece en nada a la tenebrosa Estigia, una mujer, la suya, acompañándolo en el trance. La vestimenta, impecable. La barba, rasurada. Agua de colonia en la solapa.
Bajan a la laguna y caminan por su ribera urbanizada. Árboles podados y faroles les van abriendo el paso. A estas alturas, es muy poco lo que resta conversar.
-¿Estás bien?, le pregunta su mujer.
-Sí, me siento bien.
-¿Estás preparado?
-Sí. Ahora sólo me queda esperar.
La muerte no aparece. El aviso no se concreta. No hay forma de saber el modo en que llegará. Desde el punto de vista romántico, Vargas tendría que haber expirado en el momento anterior, pero ambos siguen sentados en el escaño que da a las quietas aguas.
Revisa mentalmente sus asuntos. Todo está solucionado. Le asalta entonces una leve duda, que crece con esa sutileza propia de los crepúsculos provincianos. "Mi hijo -piensa-, qué será de él, mi pobre hijo desolado y frágil, inmerso en un mundo tan complejo, sin mí para apoyarlo". Siente por vez primera que quizás emprende este viaje con demasiada anticipación, siente que pudiese haber algo de egoísmo en esta muerte dulce que el destino ha dispuesto para él.
Pero aunque quisiera cambiar las cosas, los dados ya fueron echados. No les queda más que esperar, ignorantes del vestido que cubrirá a La Figura al momento de las presentaciones.
Por la cuesta sur aparece una camioneta destartalada. El rechinar de fierros y los estallidos del motor sugieren un desperfecto técnico.